Syrie

Dood van twee Syrische kinderen door niet-geëxplodeerde bom

26-08-2021

World Vision is geschokt door het bericht over de dood van twee jongens in de buurt van het Syrische kamp Idlib Al-Abrar, die werden gedood door niet-geëxplodeerde oorlogsresten. De kinderen, 7 en 11 jaar oud, waren na school aan het spelen met een metalen voorwerp dat ze 500 meter van het kamp hadden gevonden, en mee naar huis hadden genomen. Het voorwerp ontplofte toen zij ermee speelden. De twee broers zijn helaas overleden, maar ook hun drie zussen zijn gewond geraakt. 

De vijf kinderen die bij dit ongeluk betrokken waren, maken deel uit van een onderwijsproject van World Vision dat sinds mei 2021 in het gebied loopt. "Onze teams ter plaatse hebben de werkzaamheden tijdelijk opgeschort om de risico's te beoordelen en te zorgen voor nauwe coördinatie met mijnbestrijdingsdiensten en onze lokale partners ter plaatse. Het project richt zich op meer dan 5.000 kinderen en leraren met formeel en informeel onderwijs om ervoor te zorgen dat gevluchte meisjes en jongens kunnen blijven leren", meldt Johan Mooij, World Vision Syria Response Director.

Dit soort gebeurtenissen komen maar al te vaak voor. Nog maar twee maanden geleden hadden honderd meisjes en jongens kunnen omkomen bij een beschieting van de moskee in de buurt van ons onderwijsproject. Gelukkig werden er toen geen slachtoffers gemeld. Toch sterft er elke acht uur een kind in Syrië.[1] Dit zijn 55.000 meisjes en jongens die naar verluidt hun leven hebben verloren sinds het begin van het conflict.[2] Dit is een van de dodelijkste zomers geweest voor Syrische kinderen, 45 van hen zijn gedood en gewond, zoals gerapporteerd door de Verenigde Naties.[3]

“De vermijdbare dood van kinderen is opnieuw een verschrikkelijke herinnering aan het feit dat kinderen nog steeds de directe en indirecte slachtoffers zijn van het tien jaar voortdurende conflict. Alle strijdende partijen moeten zich houden aan hun verplichtingen krachtens het internationaal recht om onmiddellijk een einde te maken aan geweld tegen kinderen”, voegt Mooij eraan toe. Kinderen lopen vooral gevaar door niet-ontplofte munitie en IED's (geïmproviseerd explosief), die klein genoeg zijn om op te rapen of rond te schoppen, en die kinderen kunnen aanzien voor speelgoed.

World Vision roept alle partijen in het conflict op om kinderen te beschermen en te allen tijde prioriteit te geven aan hun welzijn. Speelvelden, moskeeën, schoolpleinen, vluchtelingenkampen en gemeenschappen moeten veilig zijn voor kinderen.

World Vision heeft momenteel de werkzaamheden in het onderwijsproject voor de komende dagen opgeschort. Het team zal naar verwachting volgende week de fysieke activiteiten hervatten. World Vision werkt samen met de mijnbestrijdingsdiensten om de situatie in het gebied en de mogelijke verdere risico's te beoordelen. Twee weken geleden is er al een voorlichtingssessie over mijnen gehouden met personeel en leraren uit het projectgebied om ervoor te zorgen dat kinderen en hun families veilig zijn. Het team staat in nauw contact met de getroffen familie en biedt voortdurende psychosociale steun.


[1] UNICEF persbericht, 12 maart 2021, Syria War: Average of one child injured or killed every eight hours over the past 10 years. Zie https://news.un.org/en/story/2021/03/1087212 
[2] World Vision International rapport, 4 maart 2021, Too High a Price to Pay. Zie https://www.wvi.org/emergencies/syria-crisis-response/syria10/cost-conflict-syrias-children 
[3] UNICEF persbericht, 9 augustus 2021, Escalation of Violence in Syria Kills and Injures 45 children since the beginning of July. Zie https://reliefweb.int/report/syrian-arab-republic/escalation-violence-syria-kills-and-injures-45-children-beginning-july